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ⓘ John Montagu, IV conte di Sandwich




John Montagu, IV conte di Sandwich
                                     

ⓘ John Montagu, IV conte di Sandwich

John Montagu, IV conte di Sandwich, è stato un militare, ammiraglio e diplomatico britannico, che succedette nel titolo di conte di Sandwich al nonno, il terzo conte, alletà di dieci anni, nel 1729.

                                     

1. Biografia

Era il figlio di Edward Montagu, visconte Hinchingbrooke, figlio di Edward Montagu, III conte di Sandwich, e di sua moglie, Elizabeth Popham. Alletà di quattro anni il padre morì. Sua madre si risposò presto ed ebbe pochi contatti con lei.

Dopo aver compiuto gli studi ad Eton College e presso il Trinity College di Cambridge, e dopo aver viaggiato qualche anno, ritornò in Inghilterra nel 1739 per insediarsi alla Camera dei lord nel seguito del Duca di Bedford e venendo presto promosso commissioner dellammiragliato e colonnello dellesercito britannico.

Nel 1746 venne inviato al congresso di Breda con pieni poteri, continuando in seguito a prendere parte ai negoziati di pace fino alla conclusione del trattato di Aix-la-Chapelle 18 ottobre 1748 che pose termine alla guerra di successione austriaca. Ricoprì numerose cariche dello stato fino a qualche anno prima della sua morte.

                                     

2. La politica

Le sue attività, in campo politico, sia come Primo Lord dellAmmiragliato carica ricoperta in 3 mandati per un totale di 15 anni, sia come segretario di stato per il dipartimento settentrionale 2 mandati, 4 anni sono state oggetto di controversie. Sembra che la sua condotta fosse di grande scandalo alla morale pubblica, così come lo era stata la sua moralità privata.

Durante tutta la sua lunga amministrazione, egli lasciò che gli interessi dellammiragliato stesso passassero in secondo piano rispetto a quelli del suo partito, sfruttando la sua protezione come motore per corruzioni e prevaricazioni politiche. Venne ritenuto anche parzialmente responsabile per linadeguatezza della marina britannica nella guerra di indipendenza americana. Ebbe un grande interesse nel secondo e nel terzo viaggio di Cook nelloceano Pacifico.

                                     

3. Matrimonio

Per diversi anni Sandwich ebbe come amante Fanny Murray. Sposò il 7 marzo 1740, Dorothy Fane, figlia del Charles Fane, I visconte Fane. Ebbero un figlio, John Montagu, V conte di Sandwich 26 gennaio 1743-6 giugno 1814.

Successivamente Lord Sandwich sposò in seconde nozze la talentuosa cantante dopera Martha Ray, scandalizzando lopinione pubblica. Da questa seconda relazione nacquero 5 figli, tra cui Basil Montagu, scrittore, giurista e filantropo. Sembra che il personaggio principale di Pigmalione di George Bernard Shaw, allorigine di My Fair Lady, possa essere stato costruito proprio sulla base della personalità dellamante di Sandwich. Nellaprile 1779 lartista venne uccisa da un corteggiatore geloso, James Hackman, e il conte non si riprese mai dal lutto.

                                     

4. Sandwich come panino

Lord Sandwich era notoriamente un uomo molto impegnato e spesso lo si indica come linventore del panino in inglese sandwich. Sè sovente affermato che linvenzione sarebbe stata fatta per permettere al conte di mangiare mentre giocava a carte o a golf, ma i suoi biografi affermano che non sarebbe corretto: è però alquanto probabile che il panino fosse un modo per mangiare senza allontanarsi dalla scrivania, dato che in quel periodo, verso la metà degli anni 60 del Settecento, Montagu era molto occupato.

                                     

5. La musica

Dopo la sua carriera navale e politica, Sandwich si appassionò alla musica, soprattutto quella che lui definiva musica antica, cioè più vecchia di una ventina danni: fu il mecenate del violinista Felice Giardini e creò un club con cantanti professionisti che si esibivano in madrigali, canoni e glee, oltre a prestare la sua casa per numerosi e diversi spettacoli di Georg Friedrich Händel, la cui fama venne in questo modo rinvigorita. Fu anche il principale fautore del primo concerto pubblico con un repertorio classico.

                                     

6. Curiosità

  • James Cook, lesploratore, battezzò in onore del conte, quando lui era ancora in vita 1778, alcuni gruppi di isole come isole Sandwich. In alcuni casi esse vennero rinominate, come le Hawaii o le isole Sandwich Australi di cui lisola Montagu è lisola maggiore o ancora un piccolo arcipelago nei pressi delle Antille; diede il suo nome anche a unaltra isola dellAlaska: lisola Montague.
  • Propose il primo tentativo dopo il 1615 di raggiungere il polo Nord, che raggiunse solo la latitudine 80° 48 N, viaggio sponsorizzato dalla Royal Society e sostenuto da re Giorgio III di Gran Bretagna.